Hoje em dia, pouco sobre viagens aéreas é fácil, principalmente as taxas. De acordo com o Bureau of Transportation Statistics, a receita de bagagem das companhias aéreas aumentou 9,5% entre 2016 e 2017, e a tendência mostra poucos sinais de desaceleração. É ainda mais difícil se você estiver pilotando uma bicicleta , que companhias aéreas como Spirit, Frontier e United gostam de destacar por cobranças adicionais com base no tamanho e no volume.

No geral, está muito longe da história que ouvi sobre um ciclista que despachou suas rodas em uma caixa como bagagem padrão, embalou o restante da bicicleta em uma bagagem de mão – barras destrancadas e fixadas na estrutura – e pendurou em um armário de casaco. Por um lado, era antes do 11 de setembro, e hoje em dia a TSA pode olhar de maneira diferente para um quadro de bicicleta passando pelo raio-x. Segundo, os armários para casacos agora estão reservados para a primeira classe, se existirem. (Terceiro, esse conto pode ser uma lenda urbana.)

Por que muitas companhias aéreas contam com tacos de golfe e esquis como bagagem despachada regularmente, mas batem em bicicletas com sobretaxas que podem chegar a centenas de dólares em cada sentido? Em parte por causa do tamanho: as caixas de bicicleta são mais volumosas do que as sacolas de golfe, tornando o armazenamento menos eficiente. Mas outra razão é simplesmente porque eles podem. Enquanto cerca de 14 milhões de americanos andam de bicicleta regularmente – o que se compara favoravelmente ao esqui / snowboard (9 milhões) e golfe (24 milhões) -, não viajamos com nosso equipamento com tanta frequência, o que limita nosso poder de negociação.

As oito principais companhias aéreas com sede nos EUA que pesquisamos cobram taxas específicas de bicicletas que variam de US $ 0 a US $ 150, às vezes além das taxas padrão de bagagem, e também podem se aplicar a taxas de tamanho grande e excesso de peso. Dependendo da sua transportadora e destino, voar de bicicleta pode custar entre US $ 30 ou US $ 300 em cada sentido. Portanto, se você estiver planejando uma viagem, vale a pena fazer sua lição de casa. Um bilhete um pouco mais caro em uma companhia aérea pode valer a pena se outro cobrar taxas pesadas de bicicleta.

Uma observação sobre os estojos e a responsabilidade das bicicletas : recomendamos enfaticamente estojos se você estiver tentando economizar. Todos os casos difíceis estão na faixa superior do que as companhias aéreas permitem e geram taxas de grandes dimensões. Além disso, os estojos podem pesar 30 libras ou mais por conta própria, o que significa que você provavelmente terá taxas de excesso de peso. Por outro lado, algumas companhias aéreas podem exigir que você assine uma isenção de responsabilidade por danos ao usar um estojo flexível.

Em nossa análise, analisamos as taxas de bolsas, políticas relevantes e classificações de malas perdidas / danificadas do Departamento de Transportes dos EUA. Excluímos transportadoras internacionais, de férias como a Sun Country e regionais como a Republic, que frequentemente subcontratam linhas antigas. Uma transportadora, a Allegiant, não permite nenhum equipamento esportivo de tamanho grande na bagagem despachada, então deixamos de fora.

A Alaska Airlines foi a vencedora, com taxas baixas, linguagem direta e sem renúncia a danos. As transportadoras de baixo custo Spirit e Frontier se saíram mal, como esperado, mas o maior retardatário foi o United, que é caro, tem políticas opacas e nega peremptoriamente a responsabilidade, a menos que uma bicicleta esteja em um caso difícil (que quase garante sobretaxas). Aqui estão as taxas e políticas importantes de viajar com uma bicicleta de oito grandes transportadoras domésticas, classificadas de melhor a pior.

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